Guayusa

¡Guayusa amazónica de Ecuador! El superalimento que ofrece una cafeína más limpia y saludable


La guayusa es una hoja sagrada que cultivaban en la selva los indígenas kichwas. Se utiliza en rituales ceremoniales. Esta es una alternativa limpia y saludable a su café diario.

Es temprano, el sol no ha salido junto al río. Bajo un caldero de hierro, el fuego crepita. El líquido hirviendo se vierte en pequeños cuencos, que se rellenan con mitades de coco Octavio conduce a sus compañeros alrededor del hogar, mientras se lavan suavemente la cara con tazas de líquido caliente. Rompe el silencio de la noche y dice: «Todo en la naturaleza está interrelacionado…»

Las dos horas siguientes son un relato detallado de una leyenda ecuatoriana que habla de una joven que, tras nadar en aguas oscuras en un lago mágico, se transforma en una anaconda.

Octavio fue elegido por su abuela para ser el guardián de las historias del clan. También es el guardián de la guayusa (una planta mágica que crece en las profundidades de la selva) La guayusa es una forma de cafeína única, limpia, sana y concentrada cuando se prepara como té. Puede utilizarse para mantener a las personas durante todo el día. También es una gran fuente de antioxidantes.

El poder de la guayusa ha sido un tema de gran interés en los últimos tiempos, lanzando a la pequeña hoja verde al centro de atención mundial Muchos se preguntan si esta planta podrá competir algún día con el café. Es posible, sobre todo porque ya se está vendiendo como un éxito a través de la tienda de comestibles de Amazon.

La guayusa ha sido una planta doméstica común durante muchos años. Se utilizaba para obtener un impulso extra de energía a primera hora de la mañana. «Aunque se pueden comprar guirnaldas secas de hoja de guayusa en los mercados locales, no se ha vendido ni distribuido adecuadamente hasta hace poco», dice Dan MacCombie. Es cofundador de Runa LLC. Esta empresa es la primera en procesar y exportar la hoja.

«La guayusa estaba en todas partes, pero la gente no le prestó mucha atención hasta que se comercializó». Tyler Gage y MacCombie fundaron Runa LLC en 2009, después de haber encontrado el árbol en viajes anteriores al Amazonas.

Guayusa

Octavio vive en Sapo Rumi con un centenar de miembros de su familia extensa. Sapo Rumi es literalmente «roca de rana» según el dialecto local. Su nombre se debe a los petroglifos encontrados río arriba, que fueron tallados hace más de 3000 años. El pueblo está situado a lo largo del Río Negro, un afluente del gran Amazonas. Es aquí donde el pueblo indígena kichwa llama a su hogar, donde las franjas occidentales se encuentran con los paisajes lunares en los altos Andes.

Las reuniones de los kichwas antes del amanecer son una oportunidad para que la familia y los amigos repasen sus sueños y cuenten historias de la tribu, así como para establecer objetivos para el día siguiente. Las hojas de guayusa se hierven en el centro de borboteo, y luego disfrutan de la bebida parecida al té.

Guayusa es su fuente de poder. Octavio empapa las hojas del precioso árbol de la guayusa en una olla grande y oscura cada mañana. Mientras da lentos sorbos, transmite la sabiduría colectiva de sus antepasados acumulada durante muchas generaciones. Esto ha sucedido desde que la humanidad puede recordar.

Aunque nadie sabe cuál es el origen de la guayusa, hay muchas teorías al respecto. Muchos creen que los kichwas, antaño nómadas, atravesaron Sudamérica desde la actual Argentina hasta las regiones orientales de Ecuador. Otros creen que los kichwas crearon una especie de hoja diferente de la yerba mate, de sabor agrio, para producir un sabor más agradable cuando se remojaba en agua caliente hirviendo.

Octavio añade: «Mis antepasados eran guayusa», con una visión más mística de la teoría del génesis. La cultura kichwa sostiene que la planta surge de la tierra sobre los muertos enterrados. Octavio añade: «Mi abuelo se transformó en guayusa cuando le llegó la hora»

Octavio y otros como él han vivido toda su vida bajo el dosel del Amazonas. La guayusa no sólo es una fuente vital de energía, sino que es la sangre vital de los kichwas.

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Más extraño que su origen y significado cultural es el hecho de que la guayusa no puede crecer de pie. Aunque la planta de la selva es lo suficientemente fuerte como para soportar las duras condiciones de la selva, no tiene semillas que puedan ser esparcidas por el viento. El ser humano es indudablemente responsable del crecimiento de la planta. Para cultivar más Guayusa, hay que cortar una rama del árbol y volver a plantar el esqueje.

La dependencia de Guayusa del cultivo es un testimonio de las habilidades agrícolas de los kichwas. Los kichwas saben aprovechar el poder de la guayusa, independientemente de que sea el resultado de la cría selectiva.

La guayusa tiene la misma cantidad que el café, pero además contiene teobromina, que ayuda a reducir los efectos del consumo excesivo. Se cree que tiene increíbles propiedades curativas. Muchas de estas propiedades están aún por descubrir.

Guayusa es un producto completamente diferente. Mientras que otras plantas, como el café, se han exportado en las regiones orientales de Ecuador durante mucho tiempo, ahora es ilegal hacer negocios con ellas. La guayusa, a diferencia del café, está profundamente vinculada al pueblo kichwa», recuerda MacCombie. Él y Gage crearon la Fundación Runa para trabajar conjuntamente con su recién creada empresa comercial.

MacCombie y Gage reconocieron el potencial de un negocio en auge como el del acai o la quinoa, pero también querían crear un sistema de beneficio mutuo que protegiera la futura explotación de los agricultores indígenas.

La Fundación Runa se convirtió en el árbitro de las normas de comercio justo. Runa LLC cuenta con la certificación de comercio justo desde 2011 y actúa como organización halo para proteger los derechos de los nuevos cultivadores de Guayusa, que ya son más de 3000 en los valles del Napo.

La guayusa es una de las pocas materias primas que se comercializan sin intermediarios. Runa visita a sus agricultores cooperantes, les paga directamente a 0,35 dólares la libra (más que el precio del cacao y el café), antes de llevar las hojas a la fábrica para su secado y procesamiento.

La instalación privada de Runa en Archidona, la única planta de guayusa del mundo, también patrocina un programa de investigación formalizado. El objetivo de este programa es entender cómo prosperan los árboles de guayusa y asegurarse de que no afecta al frágil equilibrio de la selva tropical. MacCombie afirma que un árbol de Guayusa adulto tarda aproximadamente de dos a tres años en crecer. «Estamos tomando las medidas necesarias para garantizar un suministro suficiente a medida que aumenta nuestra demanda», añade.

MacCombie predice que se exportarán más de un millón de libras de hojas en el presente año natural.

Tal vez la próxima vez podamos todos sumarnos a las ideas de Octavio y empezar a cambiar nuestro café matutino por esta milagrosa hoja verde.

Runa ha atraído a muchas celebridades, y ahora la fábrica de Guayusa, con sede en Archidona, ha atraído la atención de Leonardo di Caprio, que ha adquirido acciones y ahora es miembro del consejo de administración y tiene la intención de distribuirlas entre la población indígena local de la Amazonia ecuatoriana.

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