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¿Cómo se formaron las Islas Galápagos?


Mucha gente piensa que las Islas Galápagos son un lugar extraordinario para una escapada por su belleza o por la presencia de animales exóticos como iguanas, tortugas, piqueros de patas azules, fragatas y pinzones de Darwin. Pero la geología de las islas también es fascinante. El archipiélago es una de las zonas volcánicas más activas del mundo.

Fue hace unos 14 millones de años cuando los picos de varios volcanes rompieron la superficie del Océano Pacífico y formaron el Archipiélago de Galápagos inicial. El punto caliente de Galápagos se encuentra en la parte occidental de las Galápagos. Un punto caliente es un lugar donde el magma de la Tierra está más caliente de lo habitual.

Las islas están situadas al norte de la placa de Nazca, que se mueve lentamente unos 5 cm al año. Cada vez que la placa se mueve, surgen nuevos volcanes. Así es como se formaron las Islas Galápagos, a unas 600 millas al oeste de la costa de Ecuador. Sólo se necesitó un volcán para formar todas las islas, a excepción de la isla Isabela, la mayor de todas, formada por la unión de seis volcanes diferentes sobre el nivel del mar.

En los últimos 200 años, se han producido más de 50 erupciones. En los últimos 200 años, se han producido más de 50 erupciones. Han dañado las especies únicas de las islas, pero también han creado cada una de las tierras nuevas que hay.. Las islas más alejadas del punto caliente son las más antiguas y las más cercanas son las más jóvenes. Por ejemplo, la isla San Cristóbal se formó hace unos 4 millones de años, y la joven isla Fernandina se cree que tiene menos de 700.000 años.

En las Islas Galápagos se pueden ver los resultados de los diferentes tipos de lava y las diferentes edades.

La mayoría de las Islas Galápagos están formadas por basalto.

Se trata de un tipo de roca formada por lava basáltica.

La lava basáltica es mucho más líquida que otros tipos de lava, y por esta razón llega más lejos y crea una pendiente mucho menor. Así se forman los volcanes en escudo.

Las cenizas volcánicas cementadas en forma de toba o piedra pómez crean playas, mientras que los basaltos más fuertes dejan acantilados más escarpados. Algunas coladas de lava de cien años de antigüedad en la isla de Santiago siguen siendo estériles; mientras que las lavas de hace mil años en la costa occidental de la isla Isabela muestran una gran variedad de plantas.

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