Plastic on Galapagos Beaches

El plástico en las playas de Galápagos se predice con sensores flotantes


Stefanie Yapma y Erik van Sebille, físicos, están creando una aplicación para indicar a los guardas de las Islas Galápagos dónde pueden recoger plástico cada día como parte de su proyecto Galapagos Plass Free. Para crear un modelo de las complejas corrientes oceánicas que rodean el archipiélago, los investigadores utilizaron flotadores (o «sensores flotantes»). Esta semana se lanzó el primer lote de boyas de deriva desde un barco. Un mapa interactivo permite seguir la ubicación de los drifters en directo.

Stefany Ypma explica que, en un principio, habíamos planeado viajar a las Islas Galápagos el pasado otoño para desplegar los flotadores. No pudimos viajar a las islas debido a la pandemia. Fue mucho más difícil de lo que imaginábamos organizar el desembarco de las boyas a la deriva en los lugares adecuados. Pasé muchas semanas enviando correos electrónicos y llamando.

Tras meses de retrasos administrativos, por fin ha llegado el momento de enviar a los vagabundos al mar. «Es un momento importante para nuestro proyecto. Ahora podemos empezar a recoger datos. Aunque es decepcionante que no podamos estar allí en persona, tenemos a Inti Keith, de la Fundación Charles Darwin, in situ en las islas. Ella se está asegurando de que los flotadores no acaben en el océano. Tengo un mapa que muestra los mejores lugares para liberar las boyas. Entonces es cuestión de encender el flotador y tirarlo por la borda. Es mejor tener las boyas a la deriva en parejas, ya que es interesante ver dónde acaban. Este es un componente importante de nuestro modelo.

Mapas con interactividad

Puedes seguir a los vagabundos en tiempo real a través de un mapa interactivo, creado por Samuel Klumpers, un estudiante de la licenciatura de Física. Podemos configurar a distancia cada trainera para indicarle cuándo debe guardar su ubicación GPS y cuándo debe enviar datos al satélite. El mapa será más preciso si hay más mediciones de GPS. Sin embargo, esto también reduce la vida de la batería. Queremos encontrar un equilibrio. Como los drifters son pequeños y ligeros, no necesitan una gran batería. Nuestro modelo tendrá más éxito si se parecen al plástico real del océano. Cada boya a la deriva pesa medio kilo y mide aproximadamente 20 cm de ancho por 5 cm de grosor Las coordenadas GPS de las boyas se introducen automáticamente en un modelo de aprendizaje automático que aprende cómo se mueven las corrientes marinas en el archipiélago.

Impacto en el medio ambiente

Los investigadores están trabajando para ampliar el modelo con factores adicionales, como la velocidad y la dirección de los vientos y las mareas, a medida que se recogen los datos.

Plástico en las playas de Galápagos

Hay muchas cosas que hay que tener en cuenta si queremos ofrecer buenos consejos a los guardas del parque sobre la recogida de plásticos. Como en todos los aspectos de la costa. Hay muchos tipos de costa en las islas, desde manglares y playas hasta acantilados escarpados. Algunas son más fáciles de acceder que otras. El plástico tiene un mayor impacto ambiental en ciertas zonas, por lo que es más importante que se retire rápidamente. Sin embargo, hay otras zonas en las que la limpieza sería perjudicial para la fauna, por lo que no queremos que los guardas del parque vayan allí tan a menudo.

Parece una larga lista de características y funcionalidades. Lo enfocamos de la misma manera que el desarrollo de software: empezamos con lo básico y luego vamos añadiendo funciones. Los estudiantes también pueden aportar nuevas funciones al modelo, lo que hacemos como proyecto de graduación.

Indie – financiación

Otros elementos de la lista de deseos son más vagabundos y la investigación durante otras temporadas. Los investigadores pudieron comprar 50 drifters gracias a la campaña de Crowdfunding de Ufonds. Estamos muy contentos con esto. Cuantos más vagabundos tengamos, mejor será nuestro modelo. También sabemos que las estaciones pueden influir en las corrientes oceánicas. Para mejorar nuestro modelo, espero que podamos lanzar otro lote de drifters dentro de un año y medio.


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.